Habíamos sido informados sobre los Legionarios No-muertos, pero nada puede prepararte para hacer frente a un enemigo que consta de nuestros propios compañeros desenterrados de sus tumbas consagradas y obligados a pelear contigo. Las sesiones informativas nos inculcaron las tácticas, impregnando en todos los oficiales de campo la necesidad de desplegar en profundidad y hacer uso de los campos entrelazados de armas pesadas y campos de minas. La idea es que estos particulares enemigos se encuentran generalmente en gran número y no son los más brillantes, lo que significa que debes ser capaz de atraerlos a tus armas y reducir su número gradualmente por el simple uso de la cadencia de fuego, haciendo uso de la doctrina de maniobra y armamento estándar como hacerlos caer de nuevo hasta que están listo para una carga de bayoneta.

Bueno, como he dicho, eso es lo que los manuales de campaña dicen sobre la lucha contra los Legionario No-muertos. Esto es lo que sucedió en realidad la primera vez que nos enfrentamos en combate.

El incidente de la colina 77

Refinería de Mishima

Refinería de Mishima

Mi Batallón, el 4/33rd (Princesa Charlotte) era el encargado de limpiar la cuenca que rodeaba una refinería capturada a Mishima tres días antes en la zona de guerra Delta 12. Nos habíamos encontrado con la habitual tenacidad de Mishima, con varias compañías de las fuerzas de defensa que se negaban a rendirse y huir a los espesos pantanos del corazón de la cuenca. Nos acercábamos a nuestra línea de fase tras haber derrotado a una poderosa fuerza de la infantería enemiga , en la que perdimos a cuatro de los nuestros y siete resultaron heridos. En ese momento, recibí mi comunicador recibió una transmisión confusa de la corporación desde el cuartel general del batallón, tratando de advertirnos de algo aunque no sabíamos exactamente qué.

Entonces, la radio de campo se cortó por completo, con todos los canales cargados de estática hasta que cayeron en el silencio. Los pelos de la nuca se nos erizaron y la temperatura del aire cayó, con las aguas del pantano rompiendo alrededor de mis tobillos y una repentina y creciente humedad. Yo tenía una idea de lo que venía y volví con el sargento de mi pelotón para prepararnos para el despliegue.

Pero el sargento Chalcraft estaba viendo algo a través del pantano, y el color desapareció de su rostro normalmente rojizo. Seguí su mirada, al ver el movimiento entre las raíces de los manglares. Antes de que terminase el movimiento, grité una orden para poner a los HMGs en la delantera, mientras que el resto se mantenía firme.

Entonces, una figura salió a trompicones de las sombras, salpicando en su camino hacia nosotros. El sargento Chalcraft ordenó disparar pero antes de que nadie tuviera la oportunidad de hacerlo me llegó la contraorden. “La he reconocido, ¿lo ves? Era el cabo Sorensen, del 5to batallón, un hombre que se supone que había caído durante el malogrado asalto de la colina 77.

Legionario no-muertos

Legionario no-muertos

Me di cuenta entonces de que no podía ser ese hombre. Él, y de hecho la mayor parte de su compañía, estaban muertos y enterrados tras haber caído con valentía para tratar de tomar la cresta 77.

Levanté mi Agressor y las palabras de un sermón que una vez había oído de niño vinieron espontáneamente a mis labios. Disparé y el objetivo manchó el pantano con fétida sangre negra.

Luego todo se fue al infierno. La línea de árboles explotó cuando una ola de lo que ahora sé que eran Legionario no-muertos se lanzaron hacia el exterior. Algunos portaban armas de fuego estándar, mientras que por otro agujero lanzaban algo totalmente diferente. Me avergüenza decir que abrieron fuego antes que nosotros, la mayor parte del pelotón nunca había visto un espectáculo semejante antes y se quedó clavado al suelo en estado de shock. Afortunadamente, el cardenal debía estar velando por nosotros porque nadie resultó herido en esa andanada inicial.

Haciendo un esfuerzo, devolvimos el fuego, liquidando a toda la primera línea de legionarios que se aproximaban. Incluso mientras disparábamos tratábamos de bloquear la vista ante nosotros. La mayoría de esas insignias de unidad los identificaban como nuestros hermanos pero no tuvimos más remedio que liquidarlos.

Fue en vano. El pelotón era demasiado pequeño y la vista de que podían traernos de vuelta con una horrible no-muerte desconcertaba claramente incluso al más experimentado de mis hombres. Al ver que más decenas de enemigos estaban entrando, pedí una retirada, basándome en los informes mencionados, y tratando de diezmar a la mayor cantidad de Legionarios posible.

Bien, nos llevó siete horas salir de la cuenca y en gran parte se consumieron en el contacto directo con las fuerzas de la Legión Oscura. Cuando finalmente llegamos de nuevo a la refinería, nos enteramos de que toda la región había sido invadida por una fuerza de la Legión, compuesta por varios miles de muertos convertidos a Legionarios, la mayoría desenterrados de las tumbas de la colina 77. El batallón había recibido la orden de retirarse y un ataque aéreo estaba siendo planeado contra la refinería con la esperanza de que en la destrucción todo lo que había en ella y en los pantanos se quemaría.

Lo último que vi ese día fue la refinería estallando en una explosión impresionante y recé una oración por mis compañeros caídos. Que en su segunda muerte puedan encontrar al final la paz para toda la eternidad.